Peste bubônica poderia voltar, alertam cientistas após descoberta de nova cepa

Yersinia-pestis-rod-shaped-bacteria-in-the-bubonic-form-3068356Os cientistas advertiram que uma cepa de peste bubônica que poderia ser tão mortal como a Peste Negra poderia retornar sem aviso prévio.

Na pesquisa realizada em uma das pandemias mais devastadoras da história da humanidade – a Peste de Justiniano, onde metade da população do mundo morreu – encontraram evidências de que tal episódio poderia acontecer novamente.

Os cientistas conseguiram recuperar pequenos fragmentos de DNA da bactéria a partir dos dentes de duas vítimas da peste Justiniano enterrado em Baviera, Alemanha e descobriram que a praga foi causada por uma cepa diferente da que causou a Peste Negra.

Ambos os flagelos foram provocados pela peste bubônica (Yersinia pestis), que pode ser transmitida de ratos para os seres humanos por pulgas.

A partir desses restos curtos eles reconstruíram o genoma da estirpe Justiniano de Y. pestis e comparou-o com um banco de dados de mais de 100 cepas contemporâneas.

A nova pesquisa mostra que os dois organismos infecciosos eram cepas distintas. Enquanto a tensão Justiniano desapareceu da Terra, a tensão Peste Negra deu origem a uma nova pandemia no final de 1800.

A descoberta sugere que uma nova cepa mortal da peste poderia atacar novamente sem aviso prévio.

Dr. Dave Wagner, membro da equipe internacional de cientistas da Universidade do Norte do Arizona – EUA, disse: “Nós sabemos que a bactéria Y. pestis saltou de roedores em seres humanos ao longo da história e que roedores reservatórios de peste ainda existem hoje em muitas partes do mundo”.

“Se a praga de Justiniano poderia entrar em erupção na população humana, causar uma pandemia em massa, e depois morrer, ele sugere que poderia acontecer novamente. Felizmente agora temos antibióticos que poderiam ser usados ​​para tratar eficazmente a peste, o que diminui as chances de outra grande pandemia humana”.

A Peste de Justiniano atingido no século 6, e estima-se que matou entre 30 milhões e 50 milhões de pessoas, uma vez que se espalhou por toda a Ásia, Norte da África, Oriente Médio e Europa – quase metade da população do mundo na época.

Cerca de 800 anos mais tarde, a Peste Negra eliminou 50 milhões de europeus entre 1347 e 1351.

A pandemia do século 19 que se espalhou por todo o mundo a partir de Hong Kong era um descendente provavelmente do mais bem-sucedido esforço Peste Negra, disseram os cientistas.

Especialistas agora acham que a tensão Justiniano de Y. pestis se originou na Ásia, e não na África como se pensava originalmente.

Ilustração da peste negra da Bíblia“Este estudo levanta questões intrigantes sobre o porquê de um patógeno que era ao mesmo tempo tão bem sucedida e tão mortal morreu”, disse o australiano co-autor Dr. Edward Holmes, da Universidade de Sydney. “Uma possibilidade é testável que as populações humanas evoluíram para se tornar menos suscetível.”

A pesquisa reforça a importância de combater o crescente problema da resistência aos antibióticos. Se usarmos antibióticos incorretamente agora podemos acabar impotente se uma nova cepa perigosa e mortal da praga surgiu.

O estudo foi publicado na revista médica The Lancet Infectious Diseases. E está disponível gratuitamente on-line para que todos possam ler ou fazer download.

Até semana que vem,

Equipe CIEVS RIO.

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